Τρίτη, 30 Οκτωβρίου 2012

Living with others over the years

Από τα φοιτητικά μου χρόνια έχουν περάσει 5 χρόνια πλέον. Από τα δύο σπίτια που άλλαξα στη διάρκεια της φοιτητικής μου ζωής αυτό που μου έχει μείνει είναι οι ωραίες στιγμές που πέρασα με τα άτομα που συγκατοικούσα.

Στη συγκατοίκηση μαθαίνεις πολλά πράγματα, να σέβεσαι τον χώρο του άλλου, να οριοθετείς τον δικό σου, να αναλαμβάνεις υποχρεώσεις κλπ. Πλέον βέβαια στα 28 σου χρόνια το να συγκατοικείς είναι κάπως μιας και δεν είσαι 18, που είσαι στ'αρχίδια σου και δεν σε νοιάζει και τίποτα.

Από την άλλη, όταν είσαι σε μια ξένη χώρα που ακόμα ψάχνεις τα πατήματά σου και μαθαίνεις καινούρια πράγματα κάθε μέρα, είναι σωτήριο να έχεις κάποια άτομα σε απόσταση μίας πόρτας που μπορούν να σου πουν τι παίζει, που να ας και τι να κάνεις.

Άλλο πράγμα η συγκατοίκηση στα 22 λοιπόν και άλλο στα 28. Ένα σπίτι συγκατοίκων στα 22 (φοιτητών μηχανολογίας) θα είναι κάπως έτσι.

Από το σπίτι μου στη Νάξο όταν φιλοξενούσα 2 ρεμάλια φίλους μου (και ένα εγώ 3). Δεν είναι φοιτητικό σπίτι αλλά μια ιδέα την έχετε.

Τα προγράμματα των συγκατοίκων λίγο πολύ κοινά, κοινός λοιπόν και ο χρόνος του διαβάσματος κοινός και ο ελεύθερος χρόνος για αραλίκι.

Από την άλλη τώρα που πλησιάζουμε στα πρώτα -άντα, τα προγράμματα είναι πιο πιεσμένα, η κούραση μεγαλύτερη, οι αντοχές διαφορετικές. Πλέον δεν αντέχω μετά από μια βδομάδα δουλειάς να βγω έξω Παρασκευή και να το ξημερώσω πίνοντας ακατάπαυστα. Όσες φορές το έκανα ξύπνησα το Σάββατο με πονοκέφαλο και πήγε η μέρα χαμένη από το hangover. Πλέον τα μαζέματα των συγκατοίκων είναι προγραμματισμένα 2 ή και 3 μέρες πριν, για κάτι πιο νορμάλ και εκλεπτυσμένο σε σχέση με τις βραδιές champions league, με μπύρες και πίτσες.
Πλέον τα μαζέματα μοιάζουν κάπως έτσι:
Rum Cake και Cheese Cake. Για τις συνταγές μην ντραπείτε, ρωτήστε. 
Αν υπάρχει βέβαια και αυλή τότε μπορείς να κάνεις και κανένα BBQ.
Μπιφτέκια, και Rib Eye steak
Το πως συμπεριφέρεσαι λοιπόν στο σπίτι σου αλλάζει και με την ηλικία. Δεν λέω ότι γέρασα, αλλά όπως και να έχει, μεγάλωσα.


Δευτέρα, 8 Οκτωβρίου 2012

Αλλιώτικα πράγματα part 1

Σε αυτό το ποστ θα ασχοληθώ με πράγματα τα οποία είναι διαφορετικά σε σχέση με αυτά που ξέρουμε στην Ελλάδα. Όχι δεν θα ασχοληθώ με τις δημόσιες υπηρεσίες, με το μετρό, με το πόσα λεφτά παίρνει ο λογιστής, αλλά με πράγματα απλά καθημερινά που τα θεωρούμε δεδομένα και μπορεί να φάμε τρελή ήττα αν δεν είμαστε προετοιμασμένοι.

1ον. Βρύσες

Οι Βρύσες εδώ είναι μία για το ζεστό και μία για το κρύο.
Σε πολλά σπίτια έτσι είναι και στο νεροχύτη στην κουζίνα αλλά και στην μπανιέρα. Τώρα αν έχετε απορίες πως πλένουν τα πιάτα ή πως κάνουν μπάνιο με τέτοιες βρύσες καλύτερα να μείνετε με την απορία, πιστέψτε με. Αν σκέφτεστε να έρθετε μόνιμα Αγγλία όμως μην τρομάζετε από αυτό (θα τρομάξετε από άλλα) μιας και μπορείτε να βρείτε μπαταρίες μπάνιου και κουζίνας (mixer taps τις λένε) σαν τις "δικές" μας.

2ον. Πρίζες

Καμία μα καμία σχέση με τις ελληνικές, τις οποίες τις λένε european plugs. Εδώ οι πρίζες έχουν τρείς υποδοχές πλακέ, τα φις έχουν ασφάλεια ανάλογα με τη συσκευή και οι επιτοίχιες πρίζες έχουν και διακόπτη (!). Το να ταιριάξει το ευρωπαϊκό φις με αγγλική πρίζα είναι αδύνατο, αλλά ευτυχώς υπάρχουν αντάπτορες. Εάν έχετε συσκευή που έχει μετασχηματιστή όπως πχ ένα laptop, τότε ίσως με μια απλή αλλαγή του τελικού καλωδίου να είστε ΟΚ.


3ον. Λεφτά
Όχι δεν αναφέρομαι σε μισθούς αλλά σε κέρματα και χαρτονομίσματα. Από κέρματα υπάρχει ότι και σε ευρώ, απλά εδώ τα λένε pounds ή quids και τα λεπτά τα λένε pence ή απλά p (προφέρεται πί). Από χαρτονομίσματα υπάρχουν £5, £10 και £20. Δεν υπάρχουν χαρτονομίσματα των 50, 100, 200 ή 500 όπως στην υπόλοιπη Ευρώπη. 

Εννοείται ότι όλα μα όλα τα χρήματα έχουν τη βασίλισσα. 

4ον Marks&Spencer
Εδώ τα Marks&Spencer δεν είναι ένα κατάστημα με ρούχα όπως ξέρουμε στην Ελλάδα. Εδώ είναι ένα ακριβό (αλλά πολύ καλής ποιότητας) σούπερ μάρκετ. Έχει από ντομάτες μέχρι κρέατα και καθαριστικά (έχει και φέτα).

5ον Πλατείες
Τα λεγόμενα και roundabouts. Είναι παντού, αντί για διασταυρώσεις έχουν roundabouts. Εδώ έχει προτεραιότητα αυτός που είναι ήδη στην πλατεία και όχι όποιος μπαίνει. Υπάρχουν από μεγάλα roundabouts που είναι ένα τεράστιο κυκλικό παρτέρι με λουλούδια και γρασίδι στο κέντρο σαν μικρό πάρκο, μέχρι μικρά άσπρα κυκλάκια στη μέση μιας κατά τα άλλα φυσιολογικής διασταύρωσης. Υπάρχουν και τεράστια roundabouts με roundabout περιμετρικά, όπου η έξοδος του μικρού roundabout είναι είσοδος στο μεγάλο roundabout.
Σημείωση: Η φωτογραφία από το Google maps είναι πραγματική και η τοποθεσία βρίσκεται κοντά στο σπίτι μου.

6ον Χλωρίνη.
Η λεγόμενη και Bleach, η γνωστή σε όλους μας Χλωρίνη Κλινέξ με άρωμα φρεσκάδας, έχει άλλο όνομα εδώ. Μην νομίζεται ότι θα την χάσετε όμως γιατί το μπουκάλι, το χρώμα και το σήμα (και το άρωμα φρεσκάδας) είναι ολόιδια. Το όνομα αλλάζει και λέγεται Domestos (το Κλινέξ μου αρέσει καλύτερα).
Πάρτε και το Bleach από Nirvana γιατί έτσι.
7ον Πατατάκια.
Και εδώ βρίσκεις πατατάκια στη σακούλα με αέρα που αγοράζεις. Απλά εδώ δεν λέγονται Lay's αλλά Walkers. Δεν θα τα χάσετε μιας και το σήμα είναι πάλι ίδιο αλλά εδώ ΠΡΟΣΟΧΗ αλλάζουν οι γεύσεις. Ρίγανη δεν παίζει αλλά παίζει Salt&Vinegar (αηδία).


8ον Bepanthol
Εδώ λέγεται Bepanthen. Πιάσε το αυγό και κούρεψ' το δηλαδή. Και πάλι η συσκευασία είναι ίδια, δεν θα τη χάσετε μπλα μπλα μπλα.

9ον Γάλα
Εδώ το γάλα έρχεται σε πλαστική συσκευασία του ενός, των δύο ή και των τριών Pints (Προφέρεται Πάιντ), που μετά μπορεί να χρησιμοποιηθεί για δοχείο βενζίνης στο αμάξι.
1 Pint


3 Pint









Τώρα θα πείτε: Και πόσο είναι το Pint ρε μεγάλε? 
Ένα Pint λοιπόν ισούται με 1/8 του γαλονιού, ή αλλιώς με 568,26125 ml.

10ον Τσάι

Είμαστε στην Αγγλία οπότε το τσάι δεν θα μπορούσε να είναι ίδιο. Πολλές γεύσεις για να διαλέξεις, με σοκολάτα, χωρίς καφεΐνη, κλπ Απλά εδώ δεν έχουν το κλασσικό σχοινάκι που όταν γεμίσεις την κούπα σου το ανεβοκατεβάζεις λες και έχεις πάει για ψάρεμα. Εδώ υπάρχει το σακουλάκι σκέτο το οποίο το ρίχνεις πριν βάλεις το νερό, το οποίο πρέπει να βράζει, στην κούπα σου και αφού γεμίσεις την κούπα με το νερό ρίχνεις ένα ανακάτεμα με το κουτάλι και μετά το πετάς. Όχι το κουτάλι αλλά το σακουλάκι. 
11ον Τα Αγγλικά

Όχι μάγκα μου, αυτό που ξέρεις σαν αγγλικά από τα παιχνίδια, τα τραγούδια και τις ταινίες είναι τα λεγόμενα American English τα οποία είναι χρήσιμα για να μην πεθάνεις της πείνας αν ξυπνήσεις στην Αγγλία μια μέρα χωρίς να ξέρεις πως βρέθηκες εκεί, αλλά δεν σου χρησιμεύουν για δουλειά ή για τίποτα παραπάνω. Αν δεν πρόσεχες τον Άγγλο καθηγητή στο φροντιστήριο (Εγώ είχα έναν Ουαλό που είχε προφορά περίεργη, γάμησέ τα), αν δεν ξέρεις ποιοι είναι οι Monty Python και δεν έχεις δει ποτέ IT Crowd και Blackadder τον ήπιες.

Τέλος το part 1, περισσότερα στο part 2

Κυριακή, 7 Οκτωβρίου 2012

Commuting part 2

Στο προηγούμενο άρθρο ( Commuting ) έκανα μια σύντομη αναφορά στα Μέσα μαζικής μεταφοράς αλλά και στα ΙΧ στην Αγγλία. Ξέχασα να αναφερθώ στο Ταξί, στο ποδήλατο και στη μηχανή.

Ταξί:
Όπως και στην Ελλάδα υπάρχουν τα ταξί και τα ραδιοταξί. Ανάλογα την περίπτωση συμφέρει είτε το ένα είτε το άλλο. Το ραδιοταξί για παράδειγμα έχει στάνταρ χρέωση για τη διαδρομή που θα κάνει οπότε αν είναι να κάνεις στάσεις για να αφήσεις κόσμο σε συμφέρει. Από την άλλη το απλό ταξί βολεύει αν έχεις να κάνεις μια απλή διαδρομή. Το ότι είναι πανάκριβα δεν σας το είπα γιατί εννοείται. Αν είναι να μοιραστείς τη διαδρομή (και το κόστος) με φίλους όμως αξίζει. Επίσης αυτό που δεν σας είπα είναι ότι στα ταξί ντρέπεσαι να μπεις μέσα. Είναι πεντακάθαρα και καλοσυντηρημένα, καμία σχέση με τον Ελληνάρα ταξιτζή που το έχει προλάβει να το κάνει κάρο ακόμα δεν το πήρε.

Ποδήλατο:
Αξίζει 100% Υπάρχουν ποδηλατόδρομοι, υπάρχουν διαδρομές αποκλειστικά για ποδήλατο και περπάτημα, οι οδηγοί είναι αρκετά προσεκτικοί. Αλλά πρέπει και εσείς να φοράτε κράνος, φωσφορίζον γιλέκο και για το βράδυ φώτα στο ποδήλατο. Το χειμώνα τα πράγματα ζορίζουν λόγω κρύου και βροχής, αλλά υπάρχουν αδιάβροχα για όλα τα μέρη του σώματος που σε κρατάνε ζεστό και στεγνό (τουλάχιστον έτσι λένε). Πάντως για όταν ο καιρός είναι καλός το συνιστώ.

Μηχανή:
Δεν είναι τόσο αγαπημένο μέσο μεταφοράς εδώ στην Αγγλία, κυρίως γιατί ο κόσμος προτιμάει το αυτοκίνητο για μέσο ατομικής μεταφοράς. Αυτό έχει να κάνει με τον καιρό μιας και όταν χιονίζει και οι δρόμοι είναι παγωμένοι είσαι τουλάχιστον ψυχάκιας αν πάρεις μηχανή να πας στη δουλειά ή βόλτα.  Ακόμα και μια καλή βροχή να πιάσει η μηχανή δεν παλεύεται.

Bonus
Eurostar
Το Eurostar είναι το τραίνο που συνδέει το Λονδίνο με το Παρίσι. Οι τιμές του είναι λίγο τσιμπημένες αλλά αν κλείσετε εισιτήρια πιο νωρίς τότε θα πετύχετε καλές προσφορές. Τώρα το γιατί να προτιμήσει κανείς το eurostar αντί το αεροπλάνο θα μου πείτε. Γιατί είναι στη μισή τιμή. 

Σάββατο, 6 Οκτωβρίου 2012

Commuting

Commuting με λίγα λόγια είναι το πως πας από το σημείο Α στο Β, σε συχνή βάση, σπίτι-δουλειά-σπίτι ή σπίτι-σχολή-σπίτι ή και σπανιότερα όπως σπίτι-μαγαζιά-σπίτι κλπ.

Στην Αγγλία υπάρχουν αρκετές επιλογές όπως πόδια(κλασσικά), λεωφορείο, τραίνο ή και ΙΧ. Στον 1.5 μήνα που είμαι Αγγλία η διαπίστωση είναι ότι το commuting με τα ΜΜΜ είναι Πανάκριβο. Τα πάντα εδώ είναι ιδιωτικά οπότε το κέρδος είναι βασικός γνώμονας στην τιμολογιακή πολιτική.

Λεωφορεία:
 Τα λεωφορεία, εδώ τουλάχιστον στο Essex, είναι πολύ πίσω σε σχέση με Αθήνα, ενώ λεωφορεία με φυσικό αέριο δεν παίζουν μιας και είναι όλα Diesel. Στον αντίποδα, είναι στη συντριπτική πλειοψηφία των περιπτώσεων πάντα στην ώρα τους, οπότε μπορείς να κανονίσεις τη διαδρομή σου με αρκετά μεγάλη ακρίβεια. Εισιτήριο κόβεις πάνω στο λεωφορείο οπότε πρέπει να έχεις ψιλά ή στην χειρότερη χαρτονόμισμα των 5 λιρών. Για το σκοπό αυτό υπάρχει μόνο μία πόρτα (και μία κινδύνου) που σε περίπτωση ατυχήματος δεν ξέρω πόσο ασφαλές είναι.  Το αντίτιμο είναι 1.8 λίρες ή αλλιώς σε "ελληνικά" λεφτά (κρατηθείτε) 2.24 ευρώ. Εννοείται ότι δεν ανεβαίνει κανείς πριν κατέβουν όσοι είναι να κατέβουν και οι κανόνες ευγενείας επιβάλουν να πεις στον οδηγό thank you ή cheers όταν κατεβαίνεις.

Πόδια:
Εξαρτάται το που ζεις και το που θέλεις να πας. Αν ζεις σε καλή περιοχή τότε δεν έχεις να φοβάσαι τίποτα και μπορείς να περπατάς και τα ξημερώματα στους δρόμους (αυτό βέβαια το έκανα και στα Πατήσια και ποτέ δεν μου έτυχε τίποτα, οπότε εδώ δεν μασάω). Δεν έχει και πολλές ανηφόρες-κατηφόρες οπότε την παλεύεις, αλλά εδώ οι αποστάσεις δεν έχουν καμία σχέση με Αθήνα ή Θεσσαλονίκη. Εξαρτάται βέβαια και από τον καιρό. Όταν ζήσω και χειμώνα θα σας πω αν αξίζει.

Τραίνα:
Το τραίνο είναι και αυτό ακριβό αλλά στην ώρα του. Σε σχέση με τον ΟΣΕ είναι 50 χρόνια μπροστά για πλάκα. Από ποιότητα εξαρτάται. Υπάρχουν τραίνα που είναι ολοκαίνουρια και καθαρά, υπάρχουν και πιο παλιοί συρμοί και πολυσύχναστοι, που είναι σε μέτρια κατάσταση (αλλά και πάλι καλύτεροι από ΟΣΕ). Δεν μπορώ να πω ότι έχω χρησιμοποιήσει όλα τα τραίνα μιας και εδώ που μένω υπάρχει η Greater Anglia σαν εταιρεία, ενώ στην υπόλοιπη Αγγλία υπάρχουν και άλλες.

Μετρό (Λονδίνο).
Μετρό έχω χρησιμοποιήσει δύο φορές στο Λονδίνο (στο Colchester δεν έχουμε) και μπορώ να πω ότι αν δεν είσαι σε ώρα αιχμής θα σου αρέσει. Οι σταθμοί είναι παλιοί, ορισμένοι είναι για κλειστοφοβικούς ενώ έχει 14 (!!) γραμμές, μαζί με τον DLR και τον υπέργειο σιδηρόδρομο. Γενικά όλα είναι στην ώρα τους. Στο site των τραίνων της Αγγλίας μου υπολόγιζε το ταξίδι Colchester-Heathrow σε 2 ώρες και 20 λεπτά και έκανα 2 ώρες και 25 λεπτά. Από λεφτά άστο, 49 λίρες one way. Το καλό είναι ότι κλείνεις ένα εισιτήριο για τη διαδρομή σου και ισχύει για όλη την μέρα, πως είναι Ελλάδα που κλείνεις άλλο εισιτήριο στο μετρό και άλλο στον ΟΣΕ? καμία σχέση.

Ι.Χ.
Η βενζίνη εδώ είναι φθηνότερη από Ελλάδα (καθόλου περίεργο) ενώ τα αυτοκίνητα είναι σε γενικά καλύτερη κατάσταση από την Ελλάδα, και οπτικά μιας και δεν έχουν πολύ ήλιο να ξεθωριάζει το χρώμα, αλλά και μηχανικά μιας και τα συνεργεία (garages) είναι πολύ καλύτερα από τα αντίστοιχα ελληνικά. Σημαντικό ρόλο στο κόστος παίζει και το θέμα ασφάλεια μιας και σαν Έλληνας πληρώνεις πολύ παραπάνω ασφάλεια μιας και οδηγάς ανάποδα (για αυτούς). Η οδήγηση στην αριστερή πλευρά είναι λίγο μανίκι στην αρχή (θα βρείτε πεζοδρόμιο αρκετές φορές), ο λεβιές ταχυτήτων θέλει προσοχή αλλά εκεί που δεν τα κατάφερα ποτέ μου είναι το παρκάρισμα.

Μερικά χρήσιμα links:
http://www.nationalrail.co.uk/

http://www.firstgroup.com/

http://www.tfl.gov.uk/

http://www.virgintrains.co.uk/

http://www.greateranglia.co.uk/